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A Raça

O mastiff é conhecido como uma raça muito antiga. As principais evidências indicam que provavelmente esses cães se originaram no Oriente Médio, e outros cães de aparência semelhante ainda podiam ser encontrados na Rússia, Turquia e Polónia. Gravuras em relevo da Babilônia expostas no Museu Britânico, mostram cães muito semelhantes ao mastim tal como a conhecemos hoje, com focinhos grandes e curtos e corpos pesados. Alguns acreditam que o mastiff foi trazido para a Grã-Bretanha pelos fenícios.

A certeza que temos é a de que grandes cães ferozes foram trazidos para a Grã-Bretanha, no momento da invasão romana. Seu tamanho e coragem os levaram a serem exportados para Roma. Entretanto até o século passado, a palavra mastiff significava um tipo, e ninguém sabe se os cães encontrados pelos romanos invasores eram semelhantes aos mastins hoje.

O mastiff ou cães desse tipo realizavam tarefas como guardar fazendas e mansões. Eles eram guardiões de propriedade.

Desde a Idade Média, os cães foram selecionados e escolhidos pela sua capacidade de fazer determinado trabalho. Vários cruzamentos ocorreram pra isso.A fidelidade de um mastiff é uma das características dessa seleção.Um exemplo disso é história de uma mastiff cujo proprietário, Sir Leigh Piers II (morto na batalha de Agincourt 1415) que não abandonou seu dono nem depois de morto, e fundou uma linhagem de mastins chamada Lyme Hall, nome da propriedade onde eram criados e que durou até o início do século XX. A partir das fotos destes cães constatamos que eram diferentes dos nossos mastiffs de hoje. A linhagem de Lyme Hall produzia cães de cabeças mais estreitas, focinhos mais afilados e as cores eram diferentes. Eles foram separados de outras linhagens e só foram criados nessa propriedade.

Durante o reinado de Elisabeth I, mastins eram usados no esporte "terrível" do Bull and Bear baiting (rinhas de cães com touros e ursos). No final do século XVIII, em 1835, esse "esporte" foi proibido e com o declínio no Bull and Bear baiting, o mastiff se tornou extremamente escasso e a raça começou a se deteriorar. Em função disso, aquele temperamento agressivo, até então interessante, passou a ser um problema já que todo o manejo se tornou mais complicado.
Nesse século Sydenahm Edwards escreveu que a raça foi quase extinta.

Duzentos anos mais tarde ele não poderia saber que a raça seria salva, por acaso ou por determinação, de alguns cavalheiros que recomeçaram a seleção com os exemplares sobreviventes. Os ancestrais dos mastins de hoje podem ser considerados como sendo os cães de 1800, e os criadores que participaram foram: TH Lukey, George White, comissário Thompson, John Crabtree e Sir George Armitage. Esses homens deram a raça um ponto de partida e uma base para construí-la.

TH Lukey adquiriu sua primeira cadela de George White. Esta cadela em conjunto com outra cadela chamada Dutchess, é considerada presente em todos os pedigrees de hoje caso sejam rastreados.

Em meados do século 19 a raça passou a ter uma base muito mais sólida. Alguns outcrossings
(cruzamentos com cães de outra raça, porém assemelhada e advinda do mastiff) provavelmente foram feitos. Os outcrossings eram necessários devido à escassez de material original.

Na segunda metade do século 19 houve um aumento de exemplares da raça. Em uma mostra de cão no Crystal Palace em 1872, um total de 81 mastiffs inscritos, foi registrado, um marco pra raça ainda hoje. O Old English Mastiff Club foi fundado em 1883, dez anos após o The Kennel Club na Inglaterra. Na primeira exposição do OEMC em 1890, 50 mastins foram inscritos.

Em 1867, uma ninhada importante nasceu. Pertenceu a Miss Hilda Aglionby, e consistia de cinco filhotes. Um deles, chamado de Turco, teve uma influência considerável sobre a raça. A década de 1870 mostrou um aumento nos números de exemplares, enquanto a de 80 marcou a qualidade em geral.

O mastiff sempre esteve sujeito a flutuações na popularidade. Isso é natural, pois são cães grandes, de custo de manutenção alto. Embora os anos de 1870 e 80 tenham sido bons para a raça, o final do século a situação era completamente diferente. Os números foram uma vez menores. Em 1900 existiam apenas três Challenger Certificate (CC), necessários para fechar o campeonato de um cão na Inglaterra, e a raça mais uma vez esteve em baixa. A guerra de 1914-1918 fez enormes estragos em praticamente todo canil. Apenas três registros foram feitos em 1918.

A década de 1920 foi o início de um período de crescimento. Nessa época surgiram três grandes canis. Estes eram o de Mr. e Mrs. Havengore (Scheerboom Mastiffs), Miss Bell (Withybush Mastiffs) e o de Mr. e Mrs. Oliver (Hellingly mastins). Withybush e Havengore utilizavam nas linhas o sangue Bull , enquanto Hellingly ao contrário se recusou a ter algo a ver com estas "manchadas" linhas.

O OEMC condenou o uso de reprodutores misturados com veemência. Por outro lado, é curioso notar que todos faziam parte do OEMC.

É a Miss Bell que devemos a continuações da cor Brindle ( tigrada). Ela tinha brindles mais do que qualquer outro canil.

O número de inscrições em exposições continuou a crescer em 1930. Mas o acontecimento mais notável dessa década foi a dissolução do canil Hellingly. Os cães foram dispersos, e a maioria deles foram enviados para os EUA. Estes cães, por outro lado, foram a base para os cães que foram devolvidos para a Inglaterra depois da guerra. A perda deste canil, e o início da segunda guerra mundial em 1939, foram grandes golpes para a raça.

Durante a Segunda Guerra Mundial, havia apenas três ninhadas registradas. Park Owned Hortia, foi acasalada com CH Christopher Havengore e produziu uma ninhada de 5 dezembro 1939. Um filhote desta ninhada foi Bronwins Rubin. Em oito de outubro de 1943 Hortia produziu uma ninhada com o seu filho Rubin. Um filhote desta ninhada foi nomeado Sally de Coldblow. É essa cadela que nós devemos a única linhagem ininterrupta de sangue Inglês. Ela foi a única mastiff em idade de procriar após a Segunda Guerra Mundial.

Em 1946 um cão de grande importância é registrado no The Kennel Club, Templecombe Taurus. Ele foi acasalado a Sally de Coldblow e vários filhotes nasceram. Um desses filhotes foi comprado pelo Sr. K. Holbert e registrado como Nydia do Frithend. Sem Nydia é acreditado por muitos que a raça teria morrido no Reino Unido, mesmo com as importações que mais tarde foram feitas do Canadá e Estados Unidos.

Nydia do Frithend foi registrada em 1947, e este foi o início do renascimento. Mel de Parkhurst foi importado pela Sra. P. Day do Canadá. Ela produziu uma ninhada para posterior importação de Valiant Diadem. Diadem foi um tigrado que traçou sua linhagem de volta para o Hellingly de 1930. Valiant e Nydia produziram cinco ninhadas entre eles, no total de mais de 30 filhotes.

Em 1948, a Mrs Hyacinth Mellish da British Columbia forneceu ao OEMC dois filhotes fulvos. Confrontado com a possibilidade de extinção da raça do Kennel Club fez o que nunca tinha feito antes, nem depois. Ele deu uma permissão clube da raça para registrar estes dois mastiffs com o nome do clube da raça, com as iniciais OEMC antes de seus títulos. OEMC Heatherbelle foi a Miss Bell (Withybush) e Heatherbelle OEMC Silver foi para a Mrs Scheerboom (Havengore).

Sra. Bell criou Withybush Magnus, e exportado para os EUA. Lá ele foi acasalado a uma cadela Peachfarm. Deste acasalamento resultou no famoso Weyacres Lincoln, que foi enviado de volta para a Inglaterra em 52. Ele foi acasalado a quase toda cadela mastiff capaz de se reproduzir. Lincoln, filho de Jason Copenore e seu neto de Frei Threebees Copenore se tornaram os três cães mais influentes no registro genealógico de 1950 e 1960.

Desde o início dos anos 1950 o número de mastiffs novamente rastejou para cima, e a raça foi firmemente restabelecida. Os canis Havengore e Withybush produziu a maioria dos vencedores de show, e o primeiro campeão depois da guerra foi CH Rodney de Havengore.

Durante a década de 1950 o círculo mastiff foi aumentando gradualmente. Mrs Day começou com o canil Hollesley com CH Dawn of Havengore como a cadela fundadora. Sr. e Sra. Lindley fundaram o Canil Copenore . Possuíam entre outros, o famoso Jason Copenore e criados de Frei Copenore. O canil Saxondale foi fundado em 1930 e recomeçou criação na década de 1950.

A perda de Miss Bell (Withybush) em 1960 chocou o mundo do mastiff. Ela desempenhou um papel influente na economia da raça após a Segunda Guerra Mundial. Um novo golpe foi que as últimas instruções de Miss Bell foram para acabar com todos os seus cães. Ela certamente pensou nisso como o melhor para eles, mas como a criação não era numerosa, foi um revés para a raça.

O lado alegre dos registros foi o aumento em 1960 para mais de 150 cães em 1970. O número de shows e CC`s também aumentou. Em 1964, um dos cães mais famosos stud em todos os tempos (Jason de Copenore) gerou o famoso CH Macushla de Hollesley e Threebees CH de Frei Copenore.
CH Macushla de Hollesley gerou entre tantos cães famosos,o recordista CH Hollesley Medicine Man (o vencedor do CRUFTS 81, 82,84 e também o CC em 93) e sua irmã CH Hollesley Rowella.

Outros canis começaram na década de 1960 incluindo Farnaby (Fundado com linhas Havengore) por Elisabeth Baxter, o Buckhalls conhecida propriedade da Sra. Reardon (baseado em Frade de Copenore), e pelo Sr. Craigavon Cogan para citar alguns importantes.

A tendência de crescimento continuou em 1970 e em 1980. Vários canis novos iniciados neste período, que incluem o famoso e respeitado canil Bulliff de propriedade da senhora Lyn Say . O canil Bulliff produziu mais tarde o famoso Warrior CH Bulliff que foi duas vezes vencedor da Crufts. Jilgrajons, Gildasan, Grangemoor, foram outros canis fundados nessa época .

Nos anos finais da década de 1970 a comunidade mastiff viu a morte da senhora Lucy Sheerboom (Havengore). Ela foi uma das pessoas que ajudaram a raça e ao OEMC ao longo dos anos difíceis e escuros da década de 1940.

A tendência ascendente da raça continuou até a década de 1980. O famoso Brewardine Kennel foi fundada em 1976 porMessers Thomas e Tugwell. Sua matriz fundadora foi Farnaby Voodoo Princess. Ela foi acasalada ao CH Príncipe Igor de Bredwardine, e que produziram o top vencedora feminina CH Bredwardine Beau I'deal. Em 1985, importaram da América o Campeão Inglês Arciniegas Lion of Bredwardine. Este cão teve uma enorme influência sobre a raça. Alguns de seus descendentes conhecidos incluem Brewardine Brongest CH, CH Brewardine Bedwyr, CH Brigardier de Bredwardine, CH e CH Bredwardine Bedwyn , Chevelu Blodeuwedd of Bredwardine.

Uma contribuição muito importante para a raça mastiff foi a fundação do Mastiff Brookview Kennel por Topsy Seeger.O canil fez enormes contribuições de tamanho e tipo. O famoso canil Kumormai foi iniciado em 1987 pela Sra. Elaine Knight. Sua cadela fundadora foi Fizzy Bomb of Kumormai.

Na década de 1990, além dos canis mencionados, vários novos chegaram. Provavelmente o mais conhecido foi o canil Jengren por Thelma Green,produzindo entre outros o famoso brindle CH Jengren Pluto.

Outros cães conhecidos da década de 1990 e início da década de 2000 incluem CH Farnaby Fraze e Fable, CH Farnaby Benefic, CH Darkling Finbar de Bredwardine, CH Casanova de Bredwardine, CH Penrichlar Phoenix de Bredwardine, CH Lady Lavinia, CH Dom Bulliff, Dacie Bulliff CH, CH frisa o Bárbaro, Kumormai CH All Gold, Kumormai CH As Good As It Gets e CH Kumormai Crouching Tiger.

Os registros passaram de um pouco menos de 400 em 1990 para 500 em 1999. Esses registros ascendentes continuaram no novo milênio e dos tempos emocionantes nos esperam.

A comunidade de criadores de mastiff norte-americanos viram o canil Griener Hall fazer contribuições importantes para a preservação das linhas antigas Europeias.

No ano de 1996,um Mastiff Inglês de nome Zorba, recebeu o título de o mais pesado e maior cão do mundo em comprimento (ponta do focinho à ponta da cauda).Ele atingiu 155,58 kg aos três anos de Idade (veja foto ao lado)

Ainda hoje,esses canis continuam a somar e a levar adiante o trabalho de tantos criadores antigos.
Ter um mastiff é como ser guardião de um trabalho feito por muitos, durante muito tempo!

   
Renya brincando com seu maior amigo, Lucas.
(Canil Zoodog´s)

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